САНГХА, буддийская монашеская община как единое сообщество монахов-буддистов, живущих в разных странах ("сангха четырех сторон света"). Считается одной из "Трех Драгоценностей" ( Триратна ) буддизма. Первую буддийскую общину сформировал Будда Шакьямуни. Она стала прототипом буддийских монастырей и общин в разных странах мира. Сангху считают одной из трех драгоценностей буддизма и одним из трех прибежищ буддиста, наряду с самим Буддой и его учением Дхармой. Первые буддисты были странствующими аскетами, живущими подаянием и слушающими проповеди Будды. В периоды муссонных дождей они собирались в пещерах, где устраивали диспуты, обучались ведению диалога, обменивались идеями и сведениями о новых учениях. Царь Бимбиеара подарил Будде бамбуковую рощу Велувана в Раджагрихе, и она стала постоянным прибежищем для его сторонников. Там были построены хижины, кладовые, помещения для собраний и др. Будда, как и другие монахи, продолжал собирать милостыню, молча, согласно традиции, протягивая свою чашу (патра), изготовленную из глины, дерева или камня. В общине поддерживался строгий режим и порядок. Соблюдались нравственные правила. Разработанный устав четко регламентировал условия вступления в общину и правила поведения монахов.

Сангха обеспечивает социальную структуру и благоприятные условия всем тем, кто искренне желает полностью посвятить свою жизнь достижению высшей цели освобождения, без помех в виде мирских отвлечений. Таким образом, Сангха также имеет универсальное и вневременное значение для всех тех мест, где религиозное развитие достигло своей зрелости.